5 Questions sur les rhumatismes que les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde devraient poser à leur médecin

juillet 29, 2021 0 Par Sergino De Marco
5 Questions sur les rhumatismes que les personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde devraient poser à leur médecin

Apprendre que l’on souffre de polyarthrite rhumatoïde peut être effrayant, stressant et accablant. Si la maladie est totalement nouvelle pour vous, nous ne serions pas surpris que vous ayez un million de questions qui vous trottent dans la tête après un diagnostic de polyarthrite rhumatoïde. Au lieu de garder vos questions pour vous, n’hésitez pas à les poser directement à votre médecin. N’oubliez pas que votre rhumatologue est un expert en la matière – c’est littéralement son métier – et qu’il dispose d’une mine d’informations pour vous aider à comprendre et à gérer votre maladie, aujourd’hui et à l’avenir. Voici quelques questions que vous pourriez poser à votre médecin après un diagnostic de polyarthrite rhumatoïde.

1. À quel stade en est ma polyarthrite rhumatoïde ?

Dans le cas de la polyarthrite rhumatoïde, le système immunitaire de votre organisme se défend par erreur contre la synovie, qui est le revêtement incroyablement important des membranes qui entourent vos articulations. Lorsque la synovie s’enflamme à cause de l’attaque du système immunitaire, cette membrane s’épaissit, ce qui peut endommager le cartilage et les os. Ce processus est à l’origine des symptômes caractéristiques de la polyarthrite rhumatoïde, tels que des articulations douloureuses et enflées, une raideur articulaire, de la fatigue, de la fièvre, etc. La gravité de la polyarthrite rhumatoïde au moment du diagnostic joue un rôle essentiel dans le choix du meilleur traitement, explique un professeur adjoint de médecine dans la division de rhumatologie et d’immunologie et directeur associé d’un programme de formation en rhumatologie.

Aux premiers stades, la polyarthrite rhumatoïde est souvent limitée aux petites articulations. Mais lorsqu’elle progresse et devient modérée ou sévère, elle peut avoir un impact plus étendu sur le corps. « Souvent, nous savons très tôt si une personne est atteinte d’une maladie vraiment agressive qui pourrait nécessiter des traitements plus avancés », explique le Dr.

2. Quelles sont mes options de traitement ?

Dans le traitement de la polyarthrite rhumatoïde, l’objectif de votre médecin est de faire en sorte que vous ressentiez le moins de symptômes possible. Avec le bon traitement, vous pouvez même atteindre la rémission, ce qui signifie essentiellement que vos symptômes sont si faibles (voire inexistants) que la polyarthrite rhumatoïde n’affecte plus votre vie quotidienne. Le premier traitement standard pour de nombreuses personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde précoce est un médicament appelé méthotrexate, disponible sous forme de pilule ou d’injection. Le méthotrexate appartient à une classe de médicaments appelés antirhumatismaux modificateurs de la maladie conventionnels, ou DMARD conventionnels. Si les analyses de sang et les radiographies révèlent des développements tels que des marqueurs inflammatoires très élevés et une érosion osseuse avancée, votre médecin peut choisir une alternative plutôt que de vous mettre sous méthotrexate. Ou, si le méthotrexate ou d’autres DMARD classiques ne parviennent pas à maîtriser votre maladie, votre médecin pourra vous proposer d’autres traitements, notamment des produits biologiques, des inhibiteurs de JAK et des stéroïdes. Vous pouvez en apprendre davantage sur ces traitements.

Dans la recherche d’un traitement efficace, de nombreux facteurs entrent en jeu, notamment la gravité de votre maladie, les recommandations de traitement avec  votre réponse aux différents médicaments, les effets secondaires existants et potentiels et votre couverture d’assurance.

 

Il peut être nécessaire d’essayer plusieurs médicaments avant d’en trouver un qui soit efficace, mais la bonne nouvelle est qu’il existe suffisamment d’options médicamenteuses pour que, si un traitement ne fonctionne pas, des alternatives soient probablement disponibles. N’oubliez pas que vos options de traitement peuvent changer au fil du temps en fonction des nouvelles recherches et des nouvelles thérapies disponibles. Assurez-vous de discuter régulièrement avec votre médecin des options de traitement qui vous conviennent le mieux.

3. Quels effets secondaires puis-je attendre du traitement ?

Les effets secondaires du traitement de la polyarthrite rhumatoïde varient en fonction du type de médicament que vous prenez : Selon la clinique Mayo, vous pouvez ressentir des irritations de l’estomac, des nausées, des troubles de la vue et bien plus encore. Un effet secondaire potentiel important à noter est le risque accru d’infection qui accompagne certains traitements de la polyarthrite rhumatoïde.

Si vous avez connu beaucoup d’infections dans le passé, il faudra probablement en tenir compte pour déterminer le traitement qui vous convient le mieux. « Globalement, les médicaments qui traitent la polyarthrite rhumatoïde visent à réduire l’inflammation qui est hyperactive dans le corps », explique à SELF Elizabeth Schulman, M.D., rhumatologue à l’Hospital for Special Surgery. « Cela entraîne souvent un risque accru d’infections. »

Souvent, les infections sont légères et les avantages de la diminution de la douleur et de l’augmentation de la fonction valent le risque, mais pour certaines personnes, l’immunosuppression peut être problématique et les infections peuvent être plus graves, ce qui en fait un élément important à prendre en compte, explique le Dr Byram. « C’était important avant COVID-19, mais c’est encore plus important maintenant », dit-il.

4. A quelle fréquence dois-je consulter mon médecin ?

Après un diagnostic de polyarthrite rhumatoïde, vous pouvez vous attendre à ce que votre médecin veuille vous voir tous les quelques mois pour des analyses de sang et pour parler de vos symptômes. Cela peut sembler beaucoup au début, mais la polyarthrite rhumatoïde est une maladie chronique, et ces visites fréquentes donnent à votre médecin l’occasion de réévaluer votre état – en s’assurant que votre médicament est efficace et que les effets secondaires sont minimes ou gérables. Cela lui permet également de vous faire participer aux décisions relatives au traitement. « Un principe fondamental du traitement de la polyarthrite rhumatoïde est qu’il s’agit d’une décision partagée entre le patient et le médecin », explique le Dr Schulman. Il est important de s’assurer que le traitement vous semble confortable et que vous comprenez que le médecin va faire de son mieux pour minimiser tous les effets secondaires possibles, ajoute-t-elle.

Même si vous atteignez un état de rémission, vous pouvez vous attendre à des visites régulières, dit le Dr Byram. Il est possible d’avoir des rechutes pour diverses raisons, notamment parce que votre médicament n’agit plus ou à cause de certains facteurs liés au mode de vie, et il est donc toujours bon d’avoir des visites fréquentes chez votre médecin. (Vous pouvez en savoir plus sur ce qui peut provoquer une rechute de rémission de la polyarthrite rhumatoïde ici).

5. Quelles modifications dois-je apporter à mon mode de vie ?

En plus de la prise de médicaments, un certain nombre de modifications du mode de vie, notamment la gestion du stress, la priorité accordée à la santé mentale, l’assurance d’un sommeil suffisant chaque nuit, l’exercice physique et d’autres habitudes saines, sont toutes importantes pour la gestion de la polyarthrite rhumatoïde.