Accueil

A la genèse de la Médecine

 

Au début, la médecine occidentale (nous n’aborderons pas la médecine orientale) était une médecine théurgique, dans laquelle la maladie était considérée comme une punition divine, un concept que l’on retrouve dans de nombreuses œuvres grecques, comme l’Iliade, et qui est encore inhérent à l’homme aujourd’hui.

Le serpent : symbole de la médecine Le symbole de la médecine est le serpent, un animal sacré parce qu’on croit à tort qu’il est immunisé contre la maladie. Selon une autre version, le symbole ne représente pas un serpent, mais l’éradication du Dracunculus medinensis ou ver de Medina. Cependant, le serpent avait une fonction pratique importante dans la médecine antique : dans le temple de chaque ville il y avait une sorte de tunnel avec des serpents. Le temple, en effet, n’était pas seulement un lieu de dévotion, mais aussi un lieu où l’on prenait les malades : la fosse aux serpents servait à effrayer le patient, qui recevait probablement aussi des potions, pour provoquer un état de choc et le faire passer pour le dieu qui le guérissait.

Au fil du temps, la médecine s’éloigne de plus en plus de la religion jusqu’à atteindre la médecine rationnelle d’Hippocrate, qui marque la frontière entre rationalité et magie.

Les premières écoles se sont développées en Grèce et en Magna Graecia, c’est-à-dire en Sicile et en Calabre. Parmi ceux-ci, l’école pythagoricienne était très importante. Pythagore, un grand mathématicien, a travaillé sur l’île de Samos, mais a déménagé à Crotone lorsque le tyran Polycrates a pris le pouvoir dans sa ville. Il a apporté dans la science naturelle, toujours pas définissable médecine, la théorie des nombres : selon Pythagore certains nombres ont des significations précises et, parmi ceux-ci, les plus importants sont 4 et 7. 7 a toujours eu une signification magique, par exemple dans la Bible un nombre infini est indiqué comme 70 fois 7. Entre autres choses, 7 multiplié par 4 donne 28, c’est-à-dire le mois lunaire des règles, et 7 par 40 donne 280, c’est-à-dire la durée en jours de grossesse. Encore une fois pour la connotation magique du 7ème il a été dit qu’il valait mieux pour l’enfant de naître au 7ème mois qu’au 8ème. La période de quarantaine, c’est-à-dire les 40 jours qui seraient nécessaires pour éviter la contagion des maladies, est également dérivée du concept du caractère sacré du nombre 40. Cependant, l’école pythagoricienne ne s’est pas limitée à cela, elle avait des étudiants importants et à cette époque sont nées des écoles philosophiques très importantes.

Thalès a élaboré un système important selon lequel l’univers était composé d’air, d’eau, de terre, auquel Héraclite a ajouté le feu (les 4 éléments fondamentaux). Dans cette période, une grande importance a également été accordée aux qualités, sèches et humides, froides et chaudes, douces et amères, etc.

Grand élève de Pythagore, Alcméon de Crotone, au VI-VIIe siècle av. J.-C., fut le premier à avoir l’idée que l’homme était un microcosme constitué par les 4 éléments fondamentaux. Selon lui, l’équilibre des éléments, qu’il appelle isonomie ou démocratie, découle de l’état de santé, tandis que l’état de maladie découle de la monarchie, c’est-à-dire de la prévalence d’un élément sur les autres. Alcmeone a également été le premier à identifier dans le cerveau l’organe le plus important. Jusqu’alors, très peu d’importance avait été accordée au cerveau, qui avait toujours échappé à l’observation : à l’époque grecque, le corps était sacré et les dissections n’étaient pas pratiquées, mais était considéré chez les animaux sacrifiés comme une masse gélatineuse et un froid peu intéressant. Alcmeon a établi que le cerveau devait être l’organe qui contrôlait l’organisme. Il semble qu’il se soit rendu compte aussi, plus tard démenti par d’autres, que les nerfs étaient utilisés pour conduire les impulsions nerveuses, mais cette nouvelle n’a laissé aucune trace dans l’histoire de la science à l’époque.

La vraie médecine rationnelle est à attribuer à Hippocrate (Ve siècle av. J.-C.), père de la médecine. Hippocrate vécut entre 460 et 370 av. J.-C. sur l’île de Coo ou Cos, dans le Dodécanèse, où il développa l’école rationnelle, où l’on attribue à Hippocrate de nombreuses pensées attribuées à Hippocrate, qui vécut en 50 ans de paix périclée, une période où la philosophie s’est développée. Il a travaillé dans la région méditerranéenne et dans ses voyages a touché la Sicile, l’Egypte, Alexandrie, Cyrène, Chypre.

La base de la médecine rationnelle est le déni de l’intervention divine dans les maladies. La fameuse maladie sacrée, l’épilepsie, a également été attribuée à un dysfonctionnement de l’organisme.

 

La conception d’Hippocrate

 

La conception d’Hippocrate s’inspire de celle de Thalès et en partie aussi de celle d’Alcméon de Croton, lorsqu’il dit que l’homme est le microcosme et que le corps est formé par les 4 éléments fondamentaux, dans l’ordre de l’air, le feu, la terre et l’eau. Selon Hippocrate et son école (il semble que c’était même son gendre Polybus), les éléments du corps humain correspondaient, sur la base de qualités communes, aux humeurs : à l’air, qui est partout, correspond le sang ; au feu, chaud, correspond la bile ; à la terre, pour la couleur, correspond une humeur sombre réellement inexistante, peut-être observée dans la pratique de l’Auruspicin, pendant le sacrifice des animaux. Le sang de la rate, veineux, très sombre, était peut-être considéré comme une autre humeur, différente du sang, et s’appelait bile noire, atrabile en latin et ou pomme kole’ en grec ; enfin à l’eau correspondait le mucus, ou pituita ou flegma, incluant toutes les secrétions aqueuses de notre corps (salive, transpiration, larmes, etc), situées principalement au cerveau, humide et froide comme l’eau.

Les humeurs correspondaient aussi aux saisons : la première saison, celle du sang et de l’air correspondait au printemps, l’été au feu et à la bile, l’automne à la terre et l’atrabile et l’hiver à l’eau, l’hypophyse et au cerveau. Un parallélisme a également été établi avec les quatre âges de la vie, l’enfance et la petite enfance, la jeunesse mature, l’âge viril avancé et enfin l’âge sénile.

Hippocrate, se référant à ce qu’avait dit Alcmeone di Crotone, prétendait que la maladie venait du déséquilibre, ne parlant plus de démocratie ou de monarchie pour ne pas offenser les tyrans, et que là où il y avait équilibre entre les humeurs il y avait la santé, le traitement consistait à supprimer l’humeur excessive. Sa théorie expliquait aussi les différents tempéraments : un sujet colérique avait trop de bile, le flegmatique trop de mucus.

Au centre de la conception d’Hippocrate n’était pas la maladie, qui a été expliquée d’une manière holistique, mais l’élément le plus important était l’homme. Cela a fait la fortune de l’école hippocratique vers l’école rivale du Cnido, qui au contraire s’est concentrée sur la maladie avec une conception réductionniste, similaire à celle d’aujourd’hui. L’école d’Hippocrate l’a emporté précisément parce qu’elle traitait de l’homme, tandis que l’autre traitant des maladies et n’ayant pas les éléments nécessaires pour le faire a disparu, celle d’Hippocrate a continué.

A la base des conceptions d’Hippocrate pas encore chirurgien esthétique, il y avait une philosophie profonde et pratique et un sens commun remarquable. Les principes fondamentaux étaient de laisser la nature, c’est-à-dire la force curative de la nature, observer attentivement la personne malade et intervenir le moins possible, en faisant attention à la nourriture et à la salubrité de l’air. Pour éliminer ce déséquilibre, il était nécessaire d’éliminer l’excès de matière, appelé matière des pacanes. Les moyens disponibles pour l’élimination de la matière peccans étaient la tête (= purge de la tête), qui consistait à faire éternuer avec des drogues comme le poivre, le lavement, la saignée ou la sangsue. Cette dernière pratique était largement utilisée par les disciples d’Hippocrate, surtout à l’époque romaine de Galien, avec des conséquences très graves, car la prise de sang sur un malade n’était pas utile et était souvent une cause de décès. Hippocrate a cependant recommandé d’utiliser ces moyens avec le maximum de parcimonie.

Les textes d’Hippocrate, ou les textes présumés tels, ont été commentés dans les universités jusqu’en 1700. Ces textes comprennent une série d’aphorismes dont le célèbre « La vie est courte, l’art est long, l’occasion est fugace, l’expérience est fallacieuse, le jugement est difficile », qui sont la base de sa philosophie et vous invitent à réfléchir soigneusement et à plusieurs reprises avant d’intervenir.

Hippocrate a ensuite créé une médecine holistique, basée sur l’homme ou le microcosme, prêchant l’utilisation des thérapies disponibles avec la plus grande économie. Entre autres choses, les remèdes étaient peu nombreux parce qu’il n’y avait alors pas de pharmacologie et une première mention de la phytothérapie est venue d’un étudiant d’Aristote, Théophraste, environ un siècle après. On se souvient aussi d’Hippocrate parce qu’il a exprimé les premiers concepts de l’éthique médicale, qui sont descendus jusqu’à nos jours, et est en fait attribué à son école le serment d’Hippocrate, qui codifie la figure du médecin.

Même si en Grèce le corps était tabou, l’énorme développement des arts figuratifs, surtout de la sculpture, présuppose des connaissances anatomiques telles qu’on pourrait croire qu’en Grèce la dissection était pratiquée. Certes, nous savons cependant que la dissection a été pratiquée peu de temps après les Hippocrates et a trouvé son expression maximale à l’école alexandrine.

Portrait d’Aristote Le plus grand scientifique et biologiste de l’antiquité fut Aristote (384/3 av. J.-C. -322/1 av. J.-C.), qui contribua énormément non pas tant à la médecine qu’aux sciences naturelles, et à lui nous devons la première classification des animaux (à son élève Théophrastus celui des plantes). Malheureusement, certains passages d’Aristote, peut-être mal interprétés, ont conduit à une erreur qui a eu de graves conséquences sur l’évolution de la science : il semble qu’il ait affirmé que certains insectes animaux inférieurs (dont le nom provient de la segmentation évidente du corps dans ses composants) provenaient de la matière se décomposant par génération spontanée et qu’il n’était donc pas possible de limiter sa croissance. Ce concept a commencé à être attaqué à la fin du XVIIe siècle. Aristote a développé un système physiologique centré sur le cœur, dans lequel, selon lui, une flamme vitale brûlait, entretenue par un esprit, appelé pneumatique ou esprit vital, qui donnait la chaleur. Le poumon et le cerveau avaient surtout une fonction de refroidissement. Le cœur était l’organe le plus important parce que lorsque le cœur s’arrête, l’homme meurt. De plus, dans ses études d’embryologie, Aristote a remarqué que le cœur commence à battre aux premiers stades du développement de l’organisme : primum oriens, ultimum moriens.

Dans sa théorie, la chaleur était la chose la plus importante et a donné la vie. Il a affirmé que l’homme, ayant beaucoup de chaleur, pourrait utiliser toutes les ressources de son corps et produire du sperme. La femme, par contre, n’avait pas assez de chaleur, de sorte qu’une partie du sang a été éliminée comme sang menstruel. Le sperme avec la chaleur a agi sur la période menstruelle, produisant l’embryon. Selon Aristote, la preuve de la validité de sa théorie était que cette chaleur dérivée du sperme, pendant la période de puerpéralité, faisait produire du lait à la femme : dans la plupart des cas il n’y avait pas de règles précisément parce que ce sang en abondance était transformé en lait par chaleur.

Aristote fut aussi le maître d’Alexandre le Grand, qui apporta au maximum la floraison de la culture hellénique, qui se répandit à travers la Méditerranée. Mais l’expansion maximale a conduit à l’effondrement.

Le médicament dans la médecine

 

medecine-medicament

Un médicament est une substance ayant des propriétés pour le traitement ou la prévention de maladies chez l’homme. Sont également considérées comme des médicaments les substances utilisées ou administrées dans le but de rétablir, de corriger ou de modifier les fonctions physiologiques de l’organisme ou celles permettant d’établir un diagnostic médical.

Les médicaments sont utilisés à de si petites doses que pour pouvoir administrer la dose exacte, ils doivent être préparés de manière à être gérables. Les différents modes de préparation (comprimés, sirops, suppositoires, injectables, pommades, etc.) sont appelés formes pharmaceutiques.

Cependant, les médicaments ne sont pas seulement composés de substances médicinales, ils sont souvent accompagnés d’autres substances qui n’ont pas d’activité thérapeutique, mais qui ont un rôle pertinent. Ces substances sont celles qui permettent au médicament d’avoir une stabilité et d’être correctement conservé. Ces substances sans activité thérapeutique qui jouent un rôle très important dans la préparation, le stockage et la libération des substances médicinales sont appelées excipients, dont certains sont soumis à déclaration, tandis que les substances médicinales, qui sont celles qui ont une activité thérapeutique, sont appelées principes actifs.

Actuellement, la plupart des médicaments sont préparés par des laboratoires pharmaceutiques et, pour leur préparation et leur distribution, ils doivent être autorisés par le ministère de la santé et de la consommation sous un nom enregistré. Tous les processus liés à la recherche, à la fabrication et à la distribution sont strictement réglementés par des lois qui protègent la santé des citoyens.

 

A. Comment puis-je savoir quel médicament je prends ?

Lorsqu’une personne doit prendre un médicament, elle doit demander à son médecin prescripteur ou à son pharmacien pourquoi elle doit prendre ce médicament et comment elle doit le prendre. Cependant, l’emballage ou la notice du médicament contient une série d’informations qui peuvent nous aider à comprendre ce que nous prenons et comment nous pouvons l’utiliser ou le conserver.

A.1. Quelles informations les emballages des médicaments (spécialités pharmaceutiques) nous fournissent-ils ?

Outre le nom enregistré de la spécialité pharmaceutique, il existe un grand nombre d’informations imprimées sur l’extérieur de l’emballage qui peuvent être très utiles. Ces informations comprennent :

  • L’ingrédient actif et la quantité qu’il contient
  • Excipients qui doivent être déclarés
  • laboratoire de fabrication
  • Lot de fabrication et date de péremption
  • Coupon-precinct dans ceux qui peuvent être financés par le système national de santé.

A.2 Quelles informations les notices nous donnent-elles ?

Qu’est-ce que c’est (composition, tant le principe actif que les excipients) ?
A quoi il sert (action et indications)
Comment utiliser le médicament (posologie) : quelle est la dose habituellement utilisée et la voie d’administration.
Avant d’utiliser le médicament (contre-indications) : dans quels cas le médicament ne doit pas être utilisé.
Avant d’utiliser le médicament (précautions) : les cas dans lesquels le médicament doit être utilisé avec prudence et si une surveillance médicale particulière est nécessaire ou des précautions particulières à respecter pendant l’utilisation. Conseils en cas de grossesse, d’allaitement, de conduite ou d’utilisation de machines.
Effets secondaires possibles : effets indésirables qui peuvent survenir pendant le traitement.
Interactions : instructions au cas où vous devriez prendre d’autres médicaments ou même des aliments, car ils peuvent provoquer des effets indésirables. Pour plus d’informations sur ces sujets, veuillez vous référer aux documents INTERACTIONS Citoyens / RITA
Intoxication : instructions dans le cas où vous avez pris plus que la quantité prescrite par votre médecin.
Stockage : instructions de stockage
En cas de doute, consultez votre médecin ou votre pharmacien.

B. Quels types de médicaments existe-t-il ?

Il existe différents types de médicaments et, par conséquent, ils ont également des classifications différentes. Ils sont souvent classés en fonction de leur activité thérapeutique, mais peuvent aussi être classés en fonction de leur accessibilité (nécessité ou non d’une ordonnance) ou en fonction de leur origine. La classification par activité thérapeutique étant très large et variée, nous les présentons selon l’accès au médicament et aussi selon l’origine, car ils peuvent vous aider à mieux connaître le médicament que vous avez entre les mains.

B.1. classification selon l’accès

Les médicaments qui nécessitent une ordonnance. L’utilisation incorrecte des médicaments pouvant avoir des conséquences graves pour la santé, les autorités sanitaires exigent que, pour être délivrée en pharmacie, une ordonnance médicale soit présentée, ce qui implique qu’un médecin a évalué la nécessité du traitement et a recommandé l’administration du médicament avec une directive spécifique (quelle dose doit être prise, à quelle fréquence et pendant combien de temps). Ils ne sont pas autorisés à faire de la publicité dans les médias. Certains de ces médicaments sont des génériques qui apparaissent lorsque le brevet du principe actif a déjà expiré et, alors, d’autres laboratoires peuvent le commercialiser, et, comme les coûts de recherche ne sont plus pris en compte, ils sont moins chers. Ces médicaments ont la même efficacité, la même sécurité et la même qualité que les médicaments originaux.

La publicité pour les médicaments. Ce sont ceux dont la publicité est autorisée par les médias et qui ne nécessitent pas d’ordonnance pour être délivrés en pharmacie. Il s’agit généralement de médicaments bien connus du public, ne présentant pas une toxicité élevée et utilisés pour soulager des symptômes mineurs (brûlures d’estomac, douleurs, fièvre, etc.). Malgré leur apparente bonté, ils restent des médicaments et doivent être pris avec précaution. Des instructions supplémentaires sont données dans la section sur l’automédication.

Médicaments à usage hospitalier. Il s’agit de médicaments qui doivent être prescrits par le service de pharmacie d’un hôpital. Ils sont généralement administrés dans le même hôpital pendant l’hospitalisation du patient, mais il existe des cas où le traitement doit être poursuivi après la sortie, à domicile. Ces spécialités sont dispensées dans les pharmacies hospitalières.

Les médicaments qui nécessitent un visa d’inspection. Il s’agit de ceux dont l’usage est restreint pour certaines maladies et qui nécessitent un contrôle supplémentaire par la Santé.
Les médicaments étrangers. Dans certains cas, si l’ingrédient actif ne se trouve pas dans notre pays, le médicament ou la substance doit être importé de l’étranger. Le ministère de la santé et de la consommation dispose d’un mécanisme permettant, si un patient a besoin de médicaments introuvables dans notre pays, de procéder à l’importation correspondante.

B.2. classification selon l’origine

Médicaments de synthèse ou de semi-synthèse. Ce sont les plus courants et ceux qui ont été élaborés dans un laboratoire pharmaceutique.
Drogues d’origine humaine. Ce sont ceux qui sont dérivés du sang, des glandes ou des tissus humains. Par exemple, les immunoglobulines, les facteurs de coagulation, etc.
Médicaments issus de plantes médicinales. Les plantes et leurs mélanges ou préparations (extraits, décuits, etc.) contiennent des principes actifs dont l’utilité thérapeutique est aussi ou plus importante que celle des médicaments synthétisés en laboratoire. Le fait qu’ils soient fabriqués à partir de plantes ne garantit pas leur innocuité, ils sont donc également soumis aux mêmes réglementations que les autres médicaments.
Radiopharmaceutiques. Il s’agit de médicaments composés d’isotopes radioactifs, qui sont utilisés à des fins thérapeutiques et diagnostiques.

Les médicaments homéopathiques. Ce sont des médicaments utilisés dans la médecine homéopathique.
Médicaments biotechnologiques. Il s’agit de ceux obtenus par des techniques de génie génétique.
Formules magistrales. Il existe une série de médicaments ou de préparations qui ne sont pas commercialisés dans notre pays et dont il est possible qu’un patient ait besoin. Ils sont préparés en pharmacie individuellement pour chaque patient selon la composition indiquée par le médecin dans l’ordonnance.
Les médicaments dérivés du sang. Il s’agit de médicaments préparés industriellement à partir de composants sanguins.
Médicaments immunologiques. Il s’agit de tous les médicaments liés aux vaccins, aux toxines et aux allergènes.

C. Excipients

Les médicaments (principes actifs), pour être administrés, doivent être préparés sous une « forme pharmaceutique » (comprimés, capsules, sirops, etc.). Lors de leur préparation, il faut ajouter des substances qui permettent de fabriquer les différentes formes pharmaceutiques, que l’on appelle des excipients. Dans certains cas, ces excipients peuvent être liés à l’apparition de problèmes chez certains patients (allergies, intolérance, etc.).

Depuis 1993, les médicaments doivent obligatoirement préciser dans la notice tous les ingrédients entrant dans leur préparation. En cas d’intolérance ou d’allergie à une substance connue, vous devez consulter la notice d’utilisation ou votre pharmacien.

Pandémies et menaces pandémiques depuis 1900

L’histoire suggère que des pandémies de grippe se sont probablement produites au cours des quatre derniers siècles au moins. Depuis 1900, trois pandémies et plusieurs menaces de pandémie ont eu lieu.

1918 : La grippe espagnole

La pandémie de grippe espagnole est la catastrophe qui sert de référence à toutes les pandémies modernes. On estime qu’environ 20 à 40 % de la population mondiale est tombée malade et que plus de 50 millions de personnes sont mortes. Entre septembre 1918 et avril 1919, environ 675 000 décès dus à la grippe sont survenus aux États-Unis seulement. De nombreuses personnes en sont mortes très rapidement. Certaines personnes qui se sentaient bien le matin sont devenues malades à midi, et étaient mortes à la tombée de la nuit. Ceux qui n’ont pas succombé à la maladie dans les premiers jours sont souvent morts de complications de la grippe (comme la pneumonie) causées par des bactéries.

L’un des aspects les plus inhabituels de la grippe espagnole était sa capacité à tuer de jeunes adultes. Les raisons de ce phénomène restent incertaines. Avec la grippe espagnole, les taux de mortalité étaient élevés chez les adultes en bonne santé ainsi que dans les groupes à haut risque habituels. Le taux d’attaque et la mortalité étaient les plus élevés chez les adultes âgés de 20 à 50 ans. La gravité de ce virus n’a pas été revue.

1957 : La grippe asiatique

En février 1957, la pandémie de grippe asiatique a été identifiée pour la première fois en Extrême-Orient. L’immunité à cette souche était rare chez les personnes âgées de moins de 65 ans, et une pandémie était prévue. Pour s’y préparer, la production de vaccins a commencé à la fin du mois de mai 1957, et les responsables de la santé ont renforcé la surveillance des épidémies de grippe.

Contrairement au virus qui a provoqué la pandémie de 1918, le virus de la pandémie de 1957 a été rapidement identifié, grâce aux progrès de la technologie scientifique. Le vaccin était disponible en quantité limitée en août 1957. Le virus est arrivé discrètement aux États-Unis, avec une série de petites épidémies au cours de l’été 1957. Lorsque les enfants américains sont retournés à l’école à l’automne, ils ont propagé la maladie dans les salles de classe et l’ont ramenée à la maison dans leur famille. Les taux d’infection étaient les plus élevés chez les écoliers, les jeunes adultes et les femmes enceintes en octobre 1957. La plupart des décès liés à la grippe et à la pneumonie sont survenus entre septembre 1957 et mars 1958. Les personnes âgées présentaient les taux de mortalité les plus élevés.

En décembre 1957, le pire semblait être passé. Cependant, en janvier et février 1958, il y a eu une autre vague de maladie chez les personnes âgées. C’est un exemple de la « deuxième vague » d’infections qui peut se développer lors d’une pandémie. La maladie infecte d’abord un groupe de personnes, les infections semblent diminuer, puis les infections augmentent dans une autre partie de la population. Bien que la pandémie de grippe asiatique n’ait pas été aussi dévastatrice que la grippe espagnole, environ 69 800 personnes sont mortes aux États-Unis.

1968 : La grippe de Hong Kong

Au début de 1968, la pandémie de grippe de Hong Kong a été détectée pour la première fois à Hong Kong. Les premiers cas aux États-Unis ont été détectés dès le mois de septembre de cette année-là, mais la maladie ne s’est pas généralisée aux États-Unis avant décembre. Les décès dus à ce virus ont atteint un pic en décembre 1968 et janvier 1969. Les personnes âgées de plus de 65 ans étaient les plus susceptibles de mourir. Le même virus est revenu en 1970 et 1972. Le nombre de décès entre septembre 1968 et mars 1969 pour cette pandémie était de 33 800, ce qui en fait la pandémie la plus bénigne du 20e siècle.

Il peut y avoir plusieurs raisons pour lesquelles moins de personnes sont mortes de ce virus aux États-Unis. Tout d’abord, le virus de la grippe de Hong Kong était similaire à certains égards au virus de la grippe asiatique qui a circulé entre 1957 et 1968. Des infections antérieures par le virus de la grippe asiatique ont pu conférer une certaine immunité contre le virus de la grippe de Hong Kong, ce qui a pu contribuer à réduire la gravité de la maladie pendant la pandémie de Hong Kong. Deuxièmement, au lieu de culminer en septembre ou en octobre, comme lors des deux pandémies précédentes, cette pandémie n’a pris de l’ampleur qu’à l’approche des vacances scolaires de décembre. Comme les enfants étaient à la maison et ne se contaminaient pas entre eux à l’école, le taux de maladie grippale chez les écoliers et leurs familles a diminué. Troisièmement, les personnes malades ont pu bénéficier de meilleurs soins médicaux et d’antibiotiques plus efficaces contre les infections bactériennes secondaires.

1976 : La menace de la grippe porcine

Lorsqu’un nouveau virus est identifié pour la première fois à Fort Dix, on le qualifie de « grippe meurtrière ». Les experts sont extrêmement inquiets car on pense que le virus est lié au virus de la grippe espagnole de 1918. La crainte qu’une pandémie majeure puisse balayer le monde a conduit à une campagne de vaccination massive aux États-Unis. En fait, le virus, appelé plus tard « grippe porcine », n’a jamais quitté la région de Fort Dix. Des recherches sur le virus ont montré par la suite que s’il s’était propagé, il aurait probablement été beaucoup moins mortel que la grippe espagnole.

1977 : Menace de la grippe russe

En mai 1977, des virus de la grippe A/H1N1 isolés dans le nord de la Chine se sont rapidement propagés et ont provoqué une maladie épidémique chez les enfants et les jeunes adultes (< 23 ans) dans le monde entier. Le virus de 1977 était similaire aux autres virus A/H1N1 qui avaient circulé avant 1957. (En 1957, le virus A/H1N1 a été remplacé par les nouveaux virus A/H2N2). En raison de la date d’apparition de ces virus, les personnes nées avant 1957 étaient susceptibles d’avoir été exposées aux virus A/H1N1 et d’avoir développé une immunité contre les virus A/H1N1. Par conséquent, lorsque le A/H1N1 est réapparu en 1977, de nombreuses personnes âgées de plus de 23 ans disposaient d’une certaine protection contre le virus et ce sont principalement des personnes plus jeunes qui sont tombées malades à la suite d’infections par le A/H1N1. En janvier 1978, le virus s’était répandu dans le monde entier, y compris aux États-Unis. Comme la maladie s’est manifestée principalement chez les enfants, cet événement n’a pas été considéré comme une véritable pandémie. Le vaccin contenant ce virus n’a pas été produit à temps pour la saison 1977-78, mais le virus a été inclus dans le vaccin de 1978-79.

1997 : Menace de grippe aviaire

Les  » menaces  » de pandémie les plus récentes ont eu lieu en 1997 et 1999. En 1997, au moins quelques centaines de personnes ont été infectées par le virus de la grippe aviaire A/H5N1 à Hong Kong et 18 personnes ont été hospitalisées. Six des personnes hospitalisées sont décédées. Ce virus était différent car il est passé directement des poulets aux humains, sans avoir été modifié par l’infection de porcs comme hôte intermédiaire. En outre, bon nombre des maladies les plus graves sont survenues chez de jeunes adultes, comme celles causées par le virus de la grippe espagnole de 1918. Pour empêcher la propagation de ce virus, tous les poulets (environ 1,5 million) de Hong Kong ont été abattus. La grippe aviaire ne se transmet pas facilement d’une personne à l’autre et, après l’abattage des volailles, aucune nouvelle infection humaine n’a été constatée.

En 1999, un autre nouveau virus de la grippe aviaire – A/H9N2 – a été découvert et a provoqué des maladies chez deux enfants à Hong Kong. Bien que ces deux virus n’aient pas déclenché de pandémies, leur présence continue chez les oiseaux, leur capacité à infecter les humains et la capacité des virus de la grippe à évoluer et à devenir plus transmissibles entre les personnes constituent une préoccupation constante.